Constelações

Constelações são agrupamentos aparentes de estrelas os quais os astrônomos da antiguidade imaginaram formar figuras de pessoas, animais ou objetos. Numa noite escura, pode-se ver entre 1000 e 1500 estrelas, sendo que cada estrela pertence a alguma constelação. As constelações nos ajudam a separar o céu em porções menores, mas identificá-las é em geral muito difícil.

Orion
Uma constelação fácil de enxergar é Órion, mostrada na figura acima como é vista no hemisfério sul. Para identificá-la devemos localizar 3 estrelas próximas entre si, de mesmo brilho, e alinhadas. Elas são chamadas Três Marias, e formam o cinturão da constelação de Órion, o caçador. Seus nomes são Mintaka, Alnilan e Alnitaka. A constelação tem a forma de um quadrilátero com as Três Marias no centro. O vértice nordeste do quadrilátero é formado pela estrela avermelhada Betelgeuse, que marca o ombro direito do caçador. O vértice sudoeste do quadrilátero é formado pela estrela azulada Rigel, que marca o pé esquerdo de Órion. Estas são as estrelas mais brilhantes da constelação. Como vemos, no hemisfério Sul Órion aparece de ponta cabeça. Segundo a lenda, Órion estava acompanhado de dois cães de caça, representadas pelas constelaçõs do Cão Maior e do Cão Menor. A estrela mais brilhante do Cão Maior, Sírius, é também a estrela mais brilhante do céu, e é facilmente identificável a sudeste das Três Marias. Procyon é a estrela mais brilhante do Cão Menor, e aparece a leste das Três Marias. Betelgeuse, Sírius e Procyon formam um grande triângulo, como pode ser visto no esquema abaixo.

Mapa
distantes
As estrelas de uma constelação só estão aparentemente próximas na esfera celeste, pois na verdade estão a distâncias reais diferentes.
Quando você olha em um atlas do céu, você encontra as constelações representadas em diagramas como o abaixo, em que as estrelas são desenhadas com tamanhos diferentes para representar brilhos diferentes. Note que este diagrama mostra Órion na orientaçâo em que é vista no hemisfério norte.

Orion Orion

As constelações surgiram na antiguidade para ajudar a identificar as estações do ano. Por exemplo, a constelação do Escorpião é típica do inverno do hemisfério sul, já que em junho ela é visível a noite toda. Já Órion é visível a noite toda em dezembro e, portanto, típica do verão do hemisfério sul. Alguns historiadores suspeitam que muitos dos mitos associados às constelações foram inventados para ajudar os agricultores a lembrarem quando deveriam plantar e colher.

As constelações mudam com o tempo, e em 1929 a União Astronômica Internacional adotou 88 constelações oficiais, de modo que cada estrela do céu faz parte de uma constelação. Cada constelação tem sua coordenada.

28ago12
Estrelas e constelações aparentes ao pôr-do-Sol no dia 28 de março de 2012, às 18h13m, voltado para o oeste em Porto Alegre, cobrindo 180°×111°, gerado pelo Starry Night.

Lista alfabetica das constelações, em Latim e Português

Essas constelações foram definidas por:

  1. Claudius Ptolomaeus, no Almagesto em cerca de 150 d.C.;
  2. Johann Bayer (1572-1625), astrônomo alemão, no Uranometria em 1603;
  3. Johannes Hevelius (1611-1689), astrônomo alemão-polonês, e
  4. Nicolas Louis de Lacaille (1713-1762), astrônomo francês, nos Memórias e Coelum Stelliferum em 1752 e 1763.

O Zodíaco

As constelações que formam o Zodíaco (círculo dos animais, ou caminho, do sânscrito sodi), uma faixa de 18 graus em volta da eclíptica, foram definidas por volta de 500 a.C. pelos babilônios, dividindo a eclítica em 12 subdivisões iguais de 30° cada. Podem ser relacionadas pelo mneumônico ArTaGeCa LeViLiSco SaCAquaPi, pois são: Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libra, Scorpius, Sagittarius, Capricornus, Aquarius e Pisces.

zodiaco
Devido à precessão dos equinócios, o Sol atualmente cruza as 13 constelações do zodíaco nas seguintes datas:
Zodiaco Sol em 21 mar 07
Movimento do Sol
ConstelaçãoSigno TradicionalAtualmente (2011)Duração
Áries22 de março a 21 de abril 20 de abril a 14 de maio25 dias
Touro22 de abril a 21 de maio15 de maio a 21 de junho38 dias
Gêmeos22 de maio a 21 de junho22 de junho a 21 de julho30 dias
Câncer22 de junho a 21 de julho22 de julho a 11 de agosto21 dias
Leão 22 de julho a 21 de agosto12 de agosto a 17 de setembro37 dias
Virgem22 de agosto a 21 de setembro18 de setembro a 31 de outubro44 dias
Libra22 de setembro a 21 de outubro 1 de novembro a 22 de novembro22 dias
Escorpião22 de outubro a 21 de novembro23 de novembro a 30 de novembro8 dias
Ofiúco1 de dezembro a 18 de dezembro18 dias Ofiuco
Sagitário22 de novembro a 21 de dezembro19 de dezembro a 20 de janeiro33 dias
Capricórnio22 de dezembro a 21 de janeiro20 de janeiro a 16 de fevereiro28 dias
Aquário22 de janeiro a 21 de fevereiro17 de fevereiro a 12 de março24 dias
Peixes22 de fevereiro a 21 de março13 de março a 19 de abril38 dias
As datas acontecem um dia mais tarde a cada 70 anos, devido à precessão dos equinócios.

O poeta grego Hesíodo (c.753-c.680 a.C.) escreveu em seu poema "Trabalhos e Dias" que quando a constelação do Órion estivesse no meio do céu e Arcturus estivesse no horizonte ao amanhecer, estava na hora da colheita.

Fotos de Constelações
Constellations
Esfera Celeste
A Astrologia não é uma ciência
Volta Astronomia e Astrofísica

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Modificada em 9 ago 2016