Constelações

Constelações são agrupamentos aparentes de estrelas os quais os astrônomos da antiguidade imaginaram formar figuras de pessoas, animais ou objetos. Numa noite escura, pode-se ver entre 1000 e 1500 estrelas, sendo que cada estrela pertence a alguma constelação. As constelações nos ajudam a separar o céu em porções menores, mas identificá-las é em geral muito difícil.

Orion
Uma constelação fácil de enxergar é Órion, mostrada na figura acima como é vista no hemisfério sul. Para identificá-la devemos localizar 3 estrelas próximas entre si, de mesmo brilho, e alinhadas. Elas são chamadas Três Marias, e formam o cinturão da constelação de Órion, o caçador. Seus nomes são Mintaka, Alnilan e Alnitaka. A constelação tem a forma de um quadrilátero com as Três Marias no centro. O vértice nordeste do quadrilátero é formado pela estrela avermelhada Betelgeuse, que marca o ombro direito do caçador. O vértice sudoeste do quadrilátero é formado pela estrela azulada Rigel, que marca o pé esquerdo de Órion. Estas são as estrelas mais brilhantes da constelação. Como vemos, no hemisfério Sul Órion aparece de ponta cabeça. Segundo a lenda, Órion estava acompanhado de dois cães de caça, representadas pelas constelaçõs do Cão Maior e do Cão Menor. A estrela mais brilhante do Cão Maior, Sírius, é também a estrela mais brilhante do céu, e é facilmente identificável a sudeste das Três Marias. Procyon é a estrela mais brilhante do Cão Menor, e aparece a leste das Três Marias. Betelgeuse, Sírius e Procyon formam um grande triângulo, como pode ser visto no esquema abaixo.

Mapa
distantes
As estrelas de uma constelação só estão aparentemente próximas na esfera celeste, pois na verdade estão a distâncias reais diferentes.
Quando você olha em um atlas do céu, você encontra as constelações representadas em diagramas como o abaixo, em que as estrelas são desenhadas com tamanhos diferentes para representar brilhos diferentes. Note que este diagrama mostra Órion na orientaçâo em que é vista no hemisfério norte.

Orion Orion

As constelações surgiram na antiguidade para ajudar a identificar as estações do ano. Por exemplo, a constelação do Escorpião é típica do inverno do hemisfério sul, já que em junho ela é visível a noite toda. Já Órion é visível a noite toda em dezembro e, portanto, típica do verão do hemisfério sul. Alguns historiadores suspeitam que muitos dos mitos associados às constelações foram inventados para ajudar os agricultores a lembrarem quando deveriam plantar e colher.

As constelações mudam com o tempo, e em 1929 a União Astronômica Internacional adotou 88 constelações oficiais, de modo que cada estrela do céu faz parte de uma constelação. Cada constelação tem sua coordenada.

28ago12
Estrelas e constelações aparentes ao pôr-do-Sol no dia 28 de março de 2012, às 18h13m, voltado para o oeste em Porto Alegre, cobrindo 180°×111°, gerado pelo Starry Night.

Lista alfabetica das constelações, em Latim e Português

Essas constelações foram definidas por:

  1. Claudius Ptolomaeus, no Almagesto em cerca de 150 d.C.;
  2. Johann Bayer (1572-1625), astrônomo alemão, no Uranometria em 1603;
  3. Johannes Hevelius (1611-1689), astrônomo alemão-polonês, e
  4. Nicolas Louis de Lacaille (1713-1762), astrônomo francês, nos Memórias e Coelum Stelliferum em 1752 e 1763.

O Zodíaco

As constelações que formam o Zodíaco (círculo dos animais, ou caminho, do sânscrito sodi), uma faixa de 18 graus em volta da eclíptica, definida por Aristóteles, podem ser relacionadas pelo mneumônico ArTaGeCa LeViLiSco SaCAquaPi, pois são: Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libra, Scorpius, Sagittarius, Capricornus, Aquarius e Pisces.

zodiaco
Devido à precessão dos equinócios, o Sol atualmente cruza as 13 constelações do zodíaco nas seguintes datas:
Zodiaco Sol em 21 mar 07
Movimento do Sol
ConstelaçãoSigno TradicionalAtualmente (2011)Duração
Áries22 de março a 21 de abril 20 de abril a 14 de maio25 dias
Touro22 de abril a 21 de maio15 de maio a 21 de junho38 dias
Gêmeos22 de maio a 21 de junho22 de junho a 21 de julho30 dias
Câncer22 de junho a 21 de julho22 de julho a 11 de agosto21 dias
Leão 22 de julho a 21 de agosto12 de agosto a 17 de setembro37 dias
Virgem22 de agosto a 21 de setembro18 de setembro a 31 de outubro44 dias
Libra22 de setembro a 21 de outubro 1 de novembro a 22 de novembro22 dias
Escorpião22 de outubro a 21 de novembro23 de novembro a 30 de novembro8 dias
Ofiúco1 de dezembro a 18 de dezembro18 dias Ofiuco
Sagitário22 de novembro a 21 de dezembro19 de dezembro a 20 de janeiro33 dias
Capricórnio22 de dezembro a 21 de janeiro20 de janeiro a 16 de fevereiro28 dias
Aquário22 de janeiro a 21 de fevereiro17 de fevereiro a 12 de março24 dias
Peixes22 de fevereiro a 21 de março13 de março a 19 de abril38 dias
As datas acontecem um dia mais tarde a cada 70 anos, devido à precessão dos equinócios.

O poeta grego Hesíodo (c.753-c.680 a.C.) escreveu em seu poema "Trabalhos e Dias" que quando a constelação do Órion estivesse no meio do céu e Arcturus estivesse no horizonte ao amanhecer, estava na hora da colheita.

Fotos de Constelações
Constellations
Esfera Celeste
A Astrologia não é uma ciência
Volta Astronomia e Astrofísica

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Modificada em 27 ago 2012